中国拒收洋垃圾 美国回收业叫苦连天

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2018-06-05 23:55:14

综合媒体报道,自去年7月,中国政府宣布为解决国内的污染问题,2018年1月起开始全面禁止从国外进口24种“洋垃圾”。如今3个月过去,垃圾战争的多米诺骨牌效应已经显现。据悉,这项禁令使美国废弃物处理成本飙升,回收业面对堆积如山的废料,无力处理,只好付钱运往掩埋或焚化厂,损失惨重。

中国逐步禁止外国垃圾入境,使美国废弃物处理成本飙升(图源:VCG)

美国等西方国家以往常将废弃物输出,运到中国、印度和越南等开发中国家处理。随着环保意识抬头,中国不愿再回收全球约一半的塑料和纸制品,去年7月印发“禁止洋垃圾入境推进固体废物进口管理制度改革实施方案”,要求全面禁止洋垃圾入境。

今年一月,新规正式上路,中国停止进口废塑料、未分类废纸、废纺织原料等24种洋垃圾,并于4月加码宣布,将禁止进口废五金类、废船、废汽车压件、冶炼渣等32种固体废弃物。

受此影响,全美各地正面临一场“垃圾危机”。

据《波士顿环球报》报道,美国麻省(Massachusetts)部分资源回收工厂垃圾堆积如山,处理费用大增,回收业和市政单位的废弃物处理作业大乱。过去能靠资源回收赚钱的城镇,如今被迫付每吨高达70美元的价钱,将废料运往掩埋或焚化厂。

波士顿查尔斯敦区(Charlestown)一间回收厂每年处理约23万吨的废纸、塑料、玻璃和其他资源,是新英格兰地区回收业龙头之一,总经理麦克奈特(Austin Mcknight)说,中方新政策令回收业伤透脑筋,每家业者都陷入挣扎。

中方新规上路后,美国输往中国的可回收资源量大减,回收厂放慢过滤资源杂质的分类程序,多家工厂老板表示,现有设备根本无法将污染物含量降到中方要求的0.5%。

麻州另一家资源回收厂的停车场,被无法丢弃的5000吨废纸和纸板占据。这家公司每天还要接收400吨的新资源,其中只有一半能回收,在空间有限的情况下,老板只好付钱把这些资源运走,亏损严重。

这场危机不仅使回收业受苦,市政单位也感受到冲击。

以麻省洛克兰镇(Rockland)为例,居民资源回收原本每吨付费3美元,现在涨到70美元。普利茅斯镇(Plymouth)资源回收成本也飙涨,镇公所上周被迫取消路边资源回收计划。

这暴露美国垃圾分类业者过去将太多含污染物的资源输往海外,也显示美国盛行的单流回收(single-stream recycling),使民众愈来愈不注重垃圾分类,废纸、塑料、金属等可回收资源全混在一起,加重后续处理负担。

麻省布蓝垂镇(Braintree)今年的资源回收成本已上涨逾10倍,官员担心,费用若继续攀升,地方政府恐被迫中止教育或大众运输计划等其他公共服务。

事实上,在中国叫停洋垃圾后,西方国家也曾寻求把大量垃圾转嫁到更多国家,比如,印度、越南、非洲的一些国家就成为被他们盯上的新目标。但一是这些国家自身不具备处理大量垃圾的能力,二是有些国家并不愿意成为世界垃圾场。欧盟代表的一席话佐证了这一观点。欧盟代表认为,中国的洋垃圾禁令将迫使废料被转运到可能不具备安全回收能力的第三国,也可能直接填埋或焚烧,造成环境污染。

由此可见,在过去的许多年中,欧美多国的干净清洁是建立在其大量废物垃圾运往新兴经济体,特别是中国通过进口消化洋垃圾换来的。但随着中国从2018年叫停进口塑料垃圾以及其它20多种可回收洋垃圾,西方国家销往中国洋垃圾而换取清洁环境的黄金时代结束。一些国家对此叫苦连天,正在希望中国重新进口。

综编:文昭

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