流浪地球科幻热 中国科幻小说起自何时

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2019-02-18 05:10:18

2019年农历春节档期,中国科幻电影《流浪地球》爆红,引发话题热议。电影《流浪地球》改编自中国作家刘慈欣的同名短篇科幻小说,电影中“绝对理性主义"的AI人工智能机器人Moss,让观众产生许多剧情的讨论与疑问,由知名配音员刘琮为Moss献声,其声也获得不少女性观众的喜爱。《流浪地球》也带动起“中国科幻电影元年"的探讨,而在中国历史上,《列子.汤问》的第十三篇─《偃师造人》,可说是中国首部科幻小说。

吴京饰演的角色刘培强,与人工智能Moss有许多对手戏(图源:电影流浪地球官方微博)

《列子》的作者年代不可考,学者根据研究推测以东晋张湛注《列子》的年代为下限。《列子》虽被归入道家书籍,但此书并非全然是先秦时期列御寇的思想内容,当中有许多结合魏晋时期的老庄思想或是直接抄自佛经的故事。《列子》中许多篇章普遍被认为是单纯的寓言故事,不过近年来,许多学者将《列子.汤问》的《偃师造人》视作科学幻想的短篇作品,大陆知名科普作家饶忠华认为,该篇可说是中国最早的科幻小说,內容“构思独特,富有民族特色"。

《偃师造人》故事发生于周穆王西巡归国时,途中遇到一名自愿奉献技艺的工匠,名叫偃师:“周穆王西巡狩……反还,未及中国,道有献工人名偃师,穆王荐之,问曰:‘若有何能?’偃师曰:‘臣唯命所试。然臣已有所造,愿王先观之。’"偃师语带保留,留了一个悬疑的伏笔。 

隔天,偃师带来了一个歌舞表演者,“翌日偃师谒见王,王荐之,曰:‘若与偕来者何人邪?’对曰:‘臣之所造能倡者。’穆王惊视之,趋步俯仰,信人也。巧夫,顉其颐,则歌合律;捧其手,则舞应节。千变万化,惟意所适。王以为实人也,与盛姬内御并观之。"彷佛真人一般的机器人,在现代像是美国、日本等国都有发展拟真外表机器人的技术。但在古代,像真人的人偶是不可思议的。而拟真人偶同时也是令人惧怕的,这种恐惧也出现在周穆王身上。木制舞者向穆王的侍妾眉目传情时,穆王才会如此勃然大怒。“技将终,倡者瞬其目而招王之左右侍妾。王大怒,立欲诛偃师。"直到今日也有许多科幻电影、小说或是学者探讨,如未来机器人普及后反扑人类、机器人会对人类造成威胁等各种议题,而《流浪地球》中Moss引起的讨论,也是带有相似的情绪。

偃师赶紧将舞者拆解自保,并证明舞者只是个人偶好让穆王息怒。这一段的描写,充分发挥了古人的想象力:“偃师大慑,立剖散倡者以示王,皆傅会革、木、胶、漆、白、黑、丹、青之所为。王谛料之,内则肝、胆、心、肺、脾、肾、胃,外则筋骨、支节、皮毛、齿发,皆假物也,而无不毕具者。合会复如初见。"构成人偶的材料,展现出古代人们对于人造人的想象力。拆解的人偶,还能完整装回去,如此神奇的人偶也引起穆王的好奇心,下面这段描写相当具有科学实验精神:“王试废其心,则口不能言;废其肝,则目不能视;废其肾,则足不能步。穆王始悦而叹曰:‘人之巧乃可与造画者同功乎?’"穆王的实验精神,也看到古代人们用当时的中医观念,建立的人体认知。

不过《偃师造人》是取材自西晋太康六年(公元285年),高僧筑法护所翻译的《生经》中《佛说国王五人经》的故事。大意是,有位国王他有五个儿子,五个人有各自的特长、互不相让,最后决定各自远游他国,看谁打拼出来的成绩最好,谁就是第一。而故事中的二王子名叫工巧,他做出了一个相当逼真的机关木人,木人在国王王后面前表演歌舞,让国王以为木人是真人。但因为木人看了王后一眼,国王便下令要将它斩首。二王子只好将木人肩膀的榫子拔掉,剎那间木人一下子解体,零件散落一地,国王这才惊觉原来只是个木人,并称赞二王子巧夺天工的手艺。

《偃师造人》与《佛说国王五人经》的故事架构基本相同,但添加许多相异之处,不仅带有科幻色彩,也相当具有中国文化特色。根据学者叶李华研究,认为《偃师造人》并不只是幻想小说,而是地道的科幻小说,因为故事中巧妙融入科学精神、并且构思也符合科幻小说中“结合当时的科技并加以延伸"的手法。中国古典文学碍于历史发展,无法像西方文明因有科学革命、工业革命而诞生科幻小说,但不能以此否定中国古典文学没有科幻精神。

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撰写:林君穎

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