闽南医神保生大帝 两岸共同信仰的千年名医

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2019-04-10 03:44:12

每年农历三月,台湾都有热闹的妈祖遶境,故有“三月疯妈祖”之称。除此之外,三月还有一位重要的神明诞辰,就是保生大帝。保生大帝和妈祖一样,同为闽南文化圈普遍信奉的神祇,也是台湾汉人族群的主要信仰之一,其重要性不亚于妈祖。

台南学甲慈济宫所供奉的保生大帝神像(左),右为当年从白礁慈济宫迎请过来的开基“二大帝”神像(图源:台南学甲慈济宫网站)
来台先民的精神寄托 具有问诊特色的保生大帝庙宇

台湾现有的传统民间信仰,大多由17世纪时艰辛渡海的闽、粤籍汉人所带来。当时台湾瘴疠(传染病)四起,来台汉人常有因水土不服亡故,台湾谚语“三在、六亡、一回头"(或称“六死三留一回头”),有三成存活、六成死亡,剩下一成选择回到大陆,即说明了当时来台开垦先民面对的重重困难。在那样的艰困环境下,宗教信仰就成为渡海来台的先民最重要的精神依托。当先民平安渡过有“黑水沟”之称的台湾海峡,并在台生活稳定、安居乐业,便会在住家附近建立起家乡信奉的神明宫庙,感谢神灵庇佑,这一信仰称为“乡土神信仰",保生大帝就是其中的代表。

保生大帝,为闽南地区信奉的医神,本名吴夲(音同涛),另有“大道公”、“吴真人”等多种称呼。相传吴夲生于北宋太平兴国四年(公元979年)农历三月十五日,为福建路泉州同安县白礁乡人(今属福建漳州龙海市)。自幼好读诗书,对医理尤其擅长,平生以医药救人无数,卒于宋仁宗景佑三年(公元1036年)。吴夲逝世后,众人感念他治病救人的恩德,于是在白礁建祠立像祭祀,为今日白礁慈济宫的前身,也是闽台各地保生大帝庙宇的祖庙。

在医疗不发达的时代,饱受瘟疫所苦的民众只好借助神佛求取药方,因此身为医神的保生大帝就相当重要。由于保生大帝出生于泉州同安,几乎成为台湾多数同安移民的代表信仰,不过在台湾由漳州移民所建造的保生大帝庙宇,数量也不少,在广东地区也能看到供奉保生大帝的庙宇,由此可见保生大帝的信仰是遍及闽南地区,更是一位跨越省籍藩篱的神祇。

保生大帝的庙宇有个鲜明的特色,就是庙里都设有“药签”。每当病患或病患人家属造访保生大帝庙宇,除了祈求神明保佑尽快康复外,也来求取药方(药签),再到药房抓药回家煎服。虽说求药签和一般抽诗签问吉凶的方式并无不同,但是抽药签之前除了祈祷外,还必须将病情陈述一番,让保生大帝知道后,再从签筒中抽竹签一支,并掷筊来决定是否为适合之药签。另外,位于泉州的花桥慈济宫(今泉州市鲤城区中山南路),曾为保生大帝的行医地,其庙于清光绪四年(公元1878年)设施药局与赠药义诊所,常年到此求医问药、捐资献药者络绎不绝。

在台落地生根 一棵樟木让两岸保生大帝交流更紧密

全台的保生大帝庙宇约有300间,除了基隆市与马祖列岛没有之外,各县市都建有主祀的宫庙,且多集中在台南、高雄一带。尤其是台南市境內的保生大帝庙宇数量就占了三分之一,以台南新化的保生大帝宫建庙时间最早,约建于荷兰据台时期。台湾北部则以台北大龙峒保安宫最著名,每年皆举办“保生文化祭";南部则是以台南学甲慈济宫最为驰名,“上白礁"为南部保生大帝信仰中最重要的宗教盛事之一。台湾保生大帝的信仰其传播方向与范围,与早期汉人移民开垦的路线是一致的,南部分布最多,庙宇数量依序向北部递减。

除了台湾地区的保生大帝信仰发展,两岸的保生大帝庙宇还有相当绵密的关系。1991年时台南学甲慈济宫庙方专程赴福建漳州溪慈济行宫考察,经过考证发现,溪慈济行宫与学甲慈济宫奉祀的两尊保生大帝神像不仅为同一年代,还是使用同一棵樟木,并且由同一位匠人所雕刻而成,可谓同宗同源,据今已有八百多年的历史。

据传当年白礁慈济宫在初设时,用一棵原木刻了“大大帝”、“二大帝”与“三大帝”,共计三尊保生大帝神像。可惜,后来白礁慈济宫的大大帝神像毁于文革时期的“破四旧”,三大帝则于南宋末年由文天祥的部下带到福建漳州溪慈济行宫。而台湾学甲慈济宫的二大帝神像,相传是明末清初郑成功入台攻克荷兰人时,船上供奉着从白礁慈济宫迎请的保生大帝,做为保护神并一起渡海作战,最后带到台湾的学甲慈济宫供奉,足见这一传说的真实性。今日位于台南市学甲区的学甲慈济宫,就是与郑成功一同来台的福建泉州同安军民所建立,台南市学甲一带更是全台保生大帝庙宇最密集的地区。

无论是妈祖,还是保生大帝,这些宗教信仰都一再说明了闽台信仰同根同源,近几年都有成千上百的台湾信众至福建各间神明祖庙朝拜,或是大陆庙方组团来台交流参访,就可以知道这血浓于水的关系,是无法因政治隔阂所能轻易斩断的。

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撰写:林君穎

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